Anonim

NASA överger Kepler reparationer, ser framöver

Rymden

David Szondy

16 augusti 2013

14 bilder

Efter att ha övergivit reparationsarbetet söker NASA efter alternativa uppdrag för Kepler (Bild: NASA)

Om NASA har något att säga om det, är Kepler nere men inte ute. Vid en presstelefonkonferens på torsdagen meddelade den att den har övergivit ansträngningar för att reparera den skadade obemannade sonden, som var avsedd att söka efter extrasolära planeter och inte längre är stabil nog för att fortsätta sin jakt. Men rymdbyrån ser på alternativa uppdrag för rymdfarkosten baserad på dess kvarvarande kapacitet.

Meddelandet att Kepler inte skulle återuppta sin ursprungliga verksamhet gjordes av Paul Hertz, NASAs astrofysikdirektör. Arbetet kommer dock att fortsätta under de kommande månaderna för att sortera ut rymdfarkostens återstående kapacitet och bestämma vilka uppgifter de skulle passa för.

Kepler avslutade sitt fyraåriga primära uppdrag i november 2012 och var i början av sitt utökade uppdrag när två av sina fyra reaktionshjul, som hjälper det att behålla attityd, misslyckades. Den första gick i juli 2012, men Kepler designades med en redundansfaktor, så detta påverkade inte verksamheten. Förlusten av ett andra reaktionshjul i maj var dock mer än vad proben kunde hantera och det placerades i vilostatus medan ingenjörer arbetade för att bestämma om farkosten var räddbar.

Enligt Charles Sobeck, blev Kepler biträdande projektledare, NASAs Ames Research Center, tester färdiga förra veckan för att avgöra om någon av de felaktiga reaktionshjulen kunde återföras online. Testerna började på hjul nummer fyra torsdagen den 18 juli, som lyckades snurra moturs, men inte medsols som svar på kommandon. Detta var inte förvånande eftersom nummer fyra är de mer dåligt skadade av de två. På måndagen den 22 juli var hjul nummer två beordrad att snurra och gjorde det i båda riktningarna.

Detta följdes av två veckor av tekniska recensioner och ett slutligt test genomfördes förra torsdagen. Även om hjulnummer två spunnits överhettades det och Kepler växlades automatiskt till säkert läge. Det bestämdes därefter att problemet inte kunde åtgärdas.

Den goda nyheten var att Kepler utförde, men den dåliga nyheten var att det inte var upp till uppdragsspecifikationer. Missionskontroll kunde peka sonden på jorden, så att data som fortfarande finns ombord skulle kunna laddas ner och Sobeck säger att de kan göra proben peka mot ett mål inom tio sekunder av båge.

Ett reaktionshjul som liknar dem som misslyckades på Kepler (Bild: NASA)

Trots oförmågan att reparera hantverket, fortsätter William Borucki, Kepler Science Research Director, NASAs Ames Research Center, optimistisk. Han säger att Kepler har visat att vår galax är "fylld i brädan med planeter" med många små planetplaner av jorden där ute och så många planeter totalt att sannolikheten är om man ser någon stjärna på himlen. att den har ett planetsystem.

"Jag känner verkligen enorm tillfredsställelse över vad uppdraget har uppnått, säger Borucki." ... Jag känner mig i botten av havet och helt täckt med ett hav av data. "

Borucki fortsatte med att säga att de ursprungliga resultaten av Kepler-uppdraget hittade några jordliknande planeter i den bebodda zonen runt andra stjärnor, men att det fortfarande är tidiga dagar. Hittills har planeterna funnits vara runt röda dvärgar, vilka är stjärnor mindre och svalare än solen och planeterna är större än jorden.

Detta beror på att det tar tre eller fyra transits av den misstänkta planeten över stjärnans ansikte innan de kan bekräftas genom att observera dips i stjärnans ljusstyrka. Eftersom den bebodda zonen runt en röd dvärg ligger nära stjärnan är planetens år mycket kort, så transiterna uppträder på kort tid. Om planeten är omkring en solliknande stjärna, kommer planeten att ha ett år som liknar jorden, så de erforderliga uppgifterna inte ackumulerades till slutet av Keplers fyraåriga uppdrag och hasn har inte studerats än. Borucki säger att han förväntar sig att hundratals eller tusentals nya planeter ska avslöjas från de ackumulerade data med fler jordliknande kandidater.

Exakt vilka nya uppgifter Kepler kommer att tilldelas har ännu inte fastställts. NASA fortsätter sin studie och har lagt fram ett samtal för papper för att diskutera alternativ. Eventuella framtida uppdrag kan omfatta att leta efter asteroider, kometer, supernovaer eller gravitationslinsning.

Källa: NASA

Ett reaktionshjul som liknar dem som misslyckades på Kepler (Bild: NASA)

Kepler kan bara behålla en inställning på tio grader båg (Bild: NASA)

Hur Kepler använder ljus från stjärnor för att upptäcka planeter (Bild: NASA)

Planeter hittade av Kepler som visar deras storlek och temperatur (Bild: NASA)

Ett stjärnsystem som hittades av Kepler jämfört med solsystemet (Bild: NASA)

Kepler upptäcker planeter genom dips i en stjärnas ljus som en planet passerar framför sig (Bild: NASA)

Två jordartade planeter hittades av Kepler jämfört med jorden och Venus (Bild: NASA)

Planet system som hittades av Kepler (Bild: NASA)

De flesta av de jordliknande planeterna hittades rotera runt röda dvärgar (Bild: NASA)

Ett uppdrag som Kepler fortfarande kan göra är att upptäcka gravitationslinser orsakade av massiva stjärnor (Bild: NASA)

Cutaway bild av Kepler (Bild: NASA)

Planet kandidater som hittades av Kepler från och med 2011 sorterade efter storlek

Diagram över Kepler (Bild: NASA)

Efter att ha övergivit reparationsarbetet söker NASA efter alternativa uppdrag för Kepler (Bild: NASA)

Rekommenderas Redaktionen