Anonim

Soluppsättningar på Dawn Spacecraft 's asteroid belt uppdrag

Rymden

David Szondy

2 november 2018

4 bilder

Konstnärs koncept som visar gryningen som kommer till dvärgplanet Ceres (Kredit: NASA / JPL-Caltech)

Efter 11 år med att utforska asteroidbältet, har NASAs Dawn-uppdrag kommit till slutet. På måndagen bekräftade rymdbyrån att all kontakt har gått vilse med den djupa rymdsonden efter att den misslyckades med att göra två planerade kommunikationer med Deep Space Network (DSN) den 31 oktober och 1 november 2018. Efter att ha eliminerat andra möjligheter, teamet har dragit slutsatsen att den obemannade rymdfarkosten äntligen har löpt ut ur hydrazindrivningsmedlet som behövs för att peka sin radioantenn vid jorden och dess solpaneler vid solen.

Dawn-proben är för närvarande cirka 257 miljoner mi (414 miljoner km) från jorden i omlopp runt dvärgplaneten Ceres, den största och mest massiva kroppen i asteroidbandet mellan Mars och Jupiter. NASA säger att den nu förlorade rymdfarkosten följer strikta protokoll för att skydda Ceres ovanliga kemi och förväntas förbli i omlopp i minst 20 år, med en 99 procents chans att det fortfarande kommer att vara i omlopp på 50 år.

Dawn lanserades den 7 juli 2007 kl 07:34 EDT från pad 17B vid Cape Canaveral Air Force Station på en Delta 7925-H raket. När sonden nått flyghastighet, använde sina tre jonsträckare xenondrivmedel för att accelerera den till den hastighet som erfordras för att nå asteroidbandet. De dåvarande state-of-the-art thrustrarna arbetade genom att ladda elektriskt xenonatomer och sedan driva dem akter för att generera tryckkraft. Denna kraft var inte mycket - endast ca 90 mN, eller den som genererades av vikten av ett pappersark - men motorerna kunde elda i veckor eller till och med månader i taget för att bygga upp ett överraskande hastighetsspår över 4, 3 miljarder mi (6, 9 miljarder km) utrymme.

Under 2011 gick Dawn i omlopp runt dvärgplanet Vesta, den näst största kroppen i asteroidbältet. Det var första gången en sond hade uppnått bana kring ett objekt i bältet, men Dawn gjorde ännu större först när den lämnade Vesta under makten och fortsatte till Ceres, som den kretsade 2015. Detta var inte bara det första besöket i Ceres, men också första gången en rymdfarkost hade gått från jorden till en annan kropp, lämnade den kroppen för att fortsätta bana en tredjedel.

Medan i omlopp runt dvärgplaneterna använde Dawn sina fyra huvudinstrument för att kartlägga sina ytor och studera sina strukturer för att lära sig mer om det tidiga solsystemet och hur planeter bildas. Eftersom det är möjligt att dvärgplaneter som Ceres och Vesta kan ha en gång haft (små) oceaner, tror NASA att de kan berätta en hel del om hur livet kan ha uppstått på jorden.

"Idag firar vi slutet på vår Dawn Mission - dess otroliga tekniska prestationer, den vitala vetenskapen som gav oss och hela laget som gjorde det möjligt för rymdfarkosten att göra dessa upptäckter", säger Thomas Zurbuchen, associerad administratör av NASA s Science Mission Directorate. "De fantastiska bilderna och data som Dawn samlade från Vesta och Ceres är kritiska för att förstå historien och utvecklingen av vårt solsystem. "

Videon nedan diskuterar Dawn-uppdraget.

Källa: NASA

Foto av Ceres och de ljusa regionerna av Occator Crater (Kredit: NASA / JPL-Caltech)

Foto av Ceres och ett av dess viktigaste landmärken, Ahuna Mons (Kredit: NASA / JPL-Caltech)

Konstnärs koncept som visar gryningen som kommer till dvärgplanet Ceres (Kredit: NASA / JPL-Caltech)

Cutaway syn på asteroiden Ceres (Kredit: NASA / JPL-Caltech)

Rekommenderas Redaktionen